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Gabriel Fauré, musicien de Verlaine - La Bonne Chanson, Cinq Mélodies de Venise, Clair de Lune, Spleen, Prison
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Verlaine Fauré

Gabriel Fauré, musicien de Verlaine - La Bonne Chanson, Cinq Mélodies de Venise, Clair de Lune, Spleen, Prison - Recording Paris, June 1997

Monsegur Vaillant sings to her own accompaniment...

Live recording in one take

Puisque l'aube grandit - La Bonne Chanson Op. 81 (Verlaine Fauré)
La lune blanche - La Bonne Chanson Op. 81 n°3 (Verlaine Fauré)
Donc, ce sera par un clair jour d'été - La Bonne Chanson Op. 81 (Verlaine Fauré)
J'ai presque peur - La Bonne Chanson Op. 81 (Verlaine Fauré)
Spleen - Op. 51 n°3 (Verlaine Fauré)
Clair de Lune Op. 46 n°2 (Verlaine Fauré)
Mandoline - Mélodies de Venise Op.58 n°1 (Verlaine Fauré)
L'hiver a cessé... - La Bonne Chanson Op. 81 n°9 (Verlaine Fauré)
Green - Mélodies de Venise Op. 58 n°3 (Verlaine Fauré)
A Clymène - Mélodies de Venise Op. 58 n°4 (Verlaine Fauré)
C’est l’Extase - Mélodies de Venise Op. 58 n°5 (Verlaine Fauré)
En sourdine - Mélodies de Venise Op. 58 n°2 (Verlaine Fauré)
Une sainte en son auréole - La bonne chanson Op. 61 n°1 (Verlaine Fauré)
J’allais par des chemins perfides - La bonne chanson Op. 61 n°4 (Verlaine Fauré)
Avant que tu ne t’en ailles - La bonne chanson Op. 61 n°6 (Verlaine Fauré)
N’est-ce pas ? - La bonne chanson Op. 61 n°8 (Verlaine Fauré)
Prison - Mélodies de Venise Op. 83 n°1 (Verlaine Fauré)

ADG / FINNVOX 1998 - n°98002 - Made in Austria - Sony Digital Stereo - Piano Förster - 49' 51"

Gabriel Fauré, musician of the Ariège

English Version   French Version   German Version
English Version

Gabriel Fauré - Musician of Verlaine

It was Winaretta Singer (Winnie), Princess Edmond de Polignac, who had the idea of wanting to couple the talents of Verlaine and of Fauré by asking them to write - jointly - a lyrical work which would inaugurate splendidly her large Atelier in Paris (the “Hall“, according to Marcel Proust) in Cortambert Street. The Princess accordingly invited Gabriel Fauré to Venice for a few days of ‘divine’ existence; there, Fauré started his op. 58 (Mandoline, more exactly) while Verlaine began his slow round of the Hospitals where the composer was to try to join him, “bed to bed with anybody”, in order to sketch joint projects that - from reported meetings to missed ones - never really materialized, in spite of the Princess' open-handedness or Verlaine's letter to Fauré, dated 16th April 1892, at the Hôpital Broussais (or was it at the Hôpital Watteau?), a letter peppered with ironic anglicisms (Collection Madame Fauré-Frémiet).

For tout cet ail de basse cuisine (“all this garlic of lowly cooking”, Verlaine, Art Poétique) that the ancestors of Gabriel Fauré, man of the South par excellence, would stick into the legs of lamb for their customers in Sunday - best in order to “soften” them better while inquiring after the little last-born or the old one who only advanced, now, but with the help of swigs of the Varilhes local wine, all this garlic could obviously not inspire Paul Verlaine, man of the North above all:

Flux de verve gauloise et flot

d'aplomb romain,

Avec, puisque un peu franc,

de bon limon germain

(“Flux of gallic verve and flood of Roman assurance with, because a bit frank, some good Germanic clay”), Verlaine who always preferred the fortified fare: l'appétit avait de la dent (“the appetite was keen”) of the Hospitals of the Walfare organisation: Je me nourris de gluten, de viandes rôties, de légumes vert, et ne bois que de bon vin (I feed on gluten, roast meats, green vegetables and only drink good wine”; Aï, Beaune, Sauterne, Grave or the divine Château Batailley?) for lack of hazy siestas in front of a glass of green absinthe in certain cafés of the Rive Gauche: des cafés que traverseront des bandes de musique (“cafés crossed by bands of music”) on the very edge of these artificial Paradises, such as in the Kaléidoscope where humans are reduced to masks or bergamasks under a calm Clair de lune (Moonshine) or an evanescent luminescence of souls in strange Dreams of a Midsummer Night.

The usher Verlaine in charge of the prep-room will in fact always pride himself on his knowledge of English. He will read Shakespeare (and his ‘Bergomasks’) or Dickens in the original during his ‘holiday’ at the Prison of Mons; he will stay in London or in the Provinces accompanied or not by Rimbaud, “the little dirt” (See, among others, the grammatical duel between Verlaine / Rimbaud in Verlaine's letter dated 18th May 1873, at Boglione) who was to drag him onto “perfidious paths”, in order to learn all the better the language of Edgar Allan Poe, his equal in dipsomania, before teaching it to the pupils of Rethel or of Reims. “Vôlez-vô dire à môa...” he liked to shout at his pupils in order to inculcate all the better the tonic accent. As for the director Fauré, he will be happy handling the oar on the Thames.

Saint-Saëns' Upper Normandy might have momentarily brought together the Poet and the composer (the Mauté de Fleurville, Mathilde among them, were staying at Gouëlle Manor, near Neufchâtel-en-Bray and the Baugnies, friends and admirers of Fauré, in their residence at Cuy-Saint-Fiacre - for lack of tow paths along la Scarpe or of the steep banks of the Seine at Bougival where Fauré will re-experience, En Sourdine (in Secret), the trepidation of his own betrothal to MarianneViardot, in a midday passion (La Bonne Chanson) for Emma Moyse (“some are gossiping about your age which is no longer 16 or 20 years”), Emma Bardac the beautiful secret lady counsellor of the great French melodists on the occasion of the Summer Nights at Prunay: L'hyver a cessé (the winter has ceased).

Fauré will admit, by the way : “I have never written anything so spontaneously as La Bonne Chanson. I must add that I was helped by the spontaneity of comprehension at least equal (to mine) on the part of her who remains its most moving interpreter” (letter from Fauré to Roger Ducasse, 17-05-1923) and even if “the young musicians are about unanimous in not liking La Bonne Chanson, as Marcel Proust, for his part, noted with regret. For Verlaine, as well as for Fauré, of course:

At 20 years of age a new confusion

Under the name o f love flames

Caused me to find women beautiful

They did not find me handsome.

It will therefore be necessary to await the meeting of Mathilde Mauté and Paul Verlaine, at Montmartre in order to exorcize this injustice, before the formal proposal of marriage to Une Sainte en son auréole (“a Saint in her halo”):

Bientôt nous porterons envie

Tellement nous nous aimerons,

Paul Verlaine (“Soon we shall cause envy, so much shall we love each other”).

Mathilde artless-innocent little bourgeoise whose voice was of “fine music”, in grey and green dress next to the grand piano Pleyel “kissed by a fragile hand” and that “shines in the evening vaguely pink and grey”. A piano which - in its tunic of probity - and far from the orgies of the Artois or of the Boulevard des Batignolles where the Cut-Throats and their Ladies venture as far as Pauline Viardot's Douai Street from where Berlioz ran towards the Château des Brouillards, from where one can also run downhill as far as Notre-Dame de Clignancourt; a piano which made it possible to know again lent réveil après bien des métempsychoses (“slow awakening after many metempsychoses”) un fin pays d'eau vive et de côteaux (“a fine country of live water and of hillsides”) where the fountains under La Lune blanche (the white moon) make un bruit 'assassins postés se concertant (a noise as of scheming assassins ready for action”) (O Pelleas, ô Mélisande!).

Others will sing Verlaine, the poet of shades, of the imprecise, of the impalpable, of verses which drag their wing or which limp like the partridge shortly before it flies off brusquely, invariably surprizing the hunter, the Verlaine poet of moods (Spleen), of whisper, of absolute confidence (Extase), the Verlaine sensitive to sound as much as to sense: J'ai presque peur (I am nearly afraid) or to this voice:

Qui fait comme du bien et du mal
à la fois

Et le mal et le bien, tout a les mêmes charmes

(“which does like good and evil at the same time

And the evil and the good, it all has the same charms”)

this voice that Fauré alone (is Verlaine not “exquisite to set to music”?) will recognize in the confidences of Emma Bardac; a voice set in a casket of piano arpeggi, of harmonic instabilities, a voice that refuses all gaudy colours (“I shall be pleased to show you Gabriel Fauré's study”, letter from Madame Blanche Fauré-Frémiet to the author, 10-03-1979); a voice where only shades of meaning rule and which wrings the neck of eloquence and which goes “smelling of mint and thyme”, like the meadows after the very first cut in the heart of every June in the Barguilhère dales; a voice which satisfies with far away souvenirs of a mandoline or of the swaying of gondolas); a “medium voice” with opera timbre “with drive and without slowing down”, as Fauré appreciated them, he who loathed the “delicate throats”; a measured voice (Fauré was “a living metronome”, Claire Croiza insisted), a disciplined voice for a “difficult interpretation slow of movement and agitated in expression, happy and painful, ardent and discouraged” (letter to Winaretta Singer, on the subject of Green) or, also, as he advized the charming Madame Beaugnies: “not to sing slowly, the pace is lively, touched with emotion, almost panting”, directions that will attempt to follow - more or less helped by accompanists - all those Raunay, Balguerie, Breval, Croiza (“the vocal part is difficult to determine”, the latter noted with astonishment) or Madeleine Mathieu or others like Germaine Lubin (“I was at the Convervatoire when Gabriel Fauré was its Director and during four years he used to call me from my class and made me sing many of his Melodies - I was also his Penelope at the opéra. He liked me very much.” (Letter to the author, 20-03-1978). A voice that will, accordingly, render to best effect these “chamber operas” or these “apartment symphonies” which are produced by the Faurean melody cycles, works in which instrument and song merge to the point of bringing together - all things considered and for ever: cette chair accroupie et cet esprit malade (this squatting flesh and this sick spirit), thas fulfilling the most secret wish of the Prince of poets who, alone, Mallarmé confirms: affronta dans toute l'épouvante l'état du chanteur et du rêveur (“faced in all its terror the state of the singer and of the dreamer”).

CLAUDE D'ESPLAS - The Music Lesson

French Version
Gabriel Fauré, musicien de Verlaine

La Bonne Chanson,
Cinq Mélodies (op. 58) dites de Venise

C’est à Winaretta Singer (Winnie), Princesse Edmond de Polignac, que revient l’idée d’avoir voulu apparier les talents de Verlaine et de Fauré en leur demandant d’écrire, de concert, un ouvrage lyrique qui inaugurerait fastueusement son grand Atelier (le “Hall” selon Marcel Proust) de la rue Cortambert.

La Princesse invita donc Gabriel Fauré à Venise pour quelques jours d’existence divine ; Fauré y commença son op. 58 (Mandoline, plus précisément) tandis que Verlaine entamait sa lente tournée des Hôpitaux où le compositeur devait essayer de le joindre, “lit à lit avec des quelconques”, pour esquisser des projets reportés en rendez-vous manqués, et qui ne devaient jamais véritablement aboutir, en dépit des libéralités de la Princesse ou de la fameuse lettre de Verlaine à Fauré du 16 avril 1892, datée de l’hôpital Broussais (ou était-ce l’hôpital Watteau ?), retraite favorite du pauvre Lélian (il y fit neuf séjours), lettre truffée d’ironiques anglicismes (Collection Madame Fauré-Frémiet).

Car “tout cet ail de basse cuisine” (Verlaine, Art Poétique) dont les aïeux de Gabriel Fauré, homme du Sud par excellence, piquaient les gigots de leur clientèle endimanchée afin de les mieux “amanhàguer” (amadouer) tout en prenant nouvelles du Petit-dernier ou de l’Ancien qui n’avançait plus qu’aux lampées du vin de Varilhes, tout cet ail ne pouvait évidemment pas inspirer Paul Verlaine, homme du Nord avant tout :

“Flux de verve gauloise et flot d’aplomb romain,
Avec, puisque un peu franc, de bon limon germain,”

Verlaine qui préféra toujours les menus renforcés (“l’appétit avait de la dent”) des Hôpitaux de l’Assistance Publique (“Je me nourris de gluten, de viandes rôties, de légumes verts, et ne bois que de bon vin” : “Aï, Beaune, Sauterne, Grave” ou le divin Château Batailley ?) à défaut de brumeuses siestes devant un verre d’absinthe verte en tels cafés de la Rive Gauche (“des cafés que traverseront des bandes de musique”) aux lisières mêmes de ces Paradis artificiels, tels que dans le Kaléidoscope où les hommes ne sont plus que masques ou bergamasques sous de calmes clairs de lune ou d’évanescents clairs de l’âme en d’étran-ges songes d’une nuit d’été.

Monsieur le Répétiteur-Surveillant général Verlaine, col-cravate comme à l’Etude, se piquera toujours — en effet — de savoir l’anglais. Il lira Shakespeare (et ses Bergomasks) ou Dickens, dans le texte, lors de sa villégiature à la Prison de Mons ; il séjournera à Londres ou dans les Provinces, en compagnie ou non de Rimbaud, “la petite crasse” (voir, entre autres, le duel grammatical Verlaine / Rimbaud dans la lettre de Verlaine du 18 mai 1873, datée de Boglione) qui devait l’entraîner sur des “chemins perfides”, pour mieux apprendre la langue d’Edgar Allan Poe, son pair en dipsomanie, avant de l’enseigner aux écoliers de Rethel ou de Reims. “Vôlez-vô dire à môa...”, aimait-il apostropher ses élèves pour leur mieux inculquer le tonique accent. Monsieur le Directeur Fauré se contentera, lui, de tirer l’aviron sur la Tamise.

La Haute-Normandie de Saint-Saëns aurait pu momentanément rassembler le Poète et le Compo-siteur (les Mauté de Fleurville, dont Mathilde, séjournant au Château de Gouëlle, près Neufchâtel-en-Bray et les Baugnies, amis et admirateurs de Fauré, en leur résidence de Cuy-Saint-Fiacre) à défaut des chemins de halage de la Scarpe ou des berges de la Seine à Bougival où Fauré retrouvera, En Sourdine, les émois de ses propres fiançailles avec Marianne Viardot, en une méridienne passion pour Emma Bardac (“D’aucuns clabaudent sur ton âge, qui n’est plus seize ans ni vingt ans”), la belle égérie des grands mélodistes français, lors des Nuits d’Eté au Prunay (L’Hiver a cessé !). Fauré, d’ailleurs, avouera : “Je n’ai rien écrit jamais aussi spontanément que La Bonne Chanson. Je dois ajouter que j’y ai été aidé par une spontanéité de compréhension au moins égale de la part de celle qui en est restée la plus émouvante interprète” (Lettre de Fauré à Roger-Ducasse, 17 mai 1923) et même si “les jeunes musiciens sont à peu près unanimes à ne pas aimer La Bonne Chanson”, comme le regrettait, de son côté, Marcel Proust. Pour Paul Verlaine, comme pour Fauré, bien sûr,

“A vingt ans un trouble nouveau
Sous le nom d’amoureuses flammes
M’a fait trouver belles les femmes,
Elles ne m’ont pas trouvé beau.”

Il faudra donc attendre la rencontre de Mathilde Mauté et de Paul Verlaine, à Montmartre, pour exorciser cette injustice, avant la formelle demande en mariage d’une Sainte en son Auréole (A ma bien aimée Mathilde Mauté de Fleurville),

“Bientôt nous porterons envie
Tellement nous nous aimerons,” (Paul Verlaine);

Mathilde, petite bourgeoise ingénue dont la voix était de “musique fine”, en robe grise et verte auprès de ce piano (Concert Pleyel) “que baise une main frêle” et qui “luit dans le soir rose et gris vaguement”. Un piano qui — dans sa tunique de probité — et loin des orgies de l’Artois ou du Boulevard des Batignolles où les Escarpes et leurs Dames s’aventurent jusqu’à la rue de Douai où réside Pauline Viardot et d’où Berlioz s’élançait vers le Château des Brouillards d’où l’on peut encore dévaler jusqu’à Notre-Dame de Clignancourt ; un piano qui permettait de re-connaître (“lent réveil après bien des métempsychoses”) “un fin pays d’eau vive et de côteaux” où les fontaines sous la lune blanche font “un bruit d’assassins postés se concertant” (ô Pelléas, ô Mélisande !).

D’autres chanteront le Verlaine poète de la nuance, de l’imprécis, de l’impalpable, des vers qui traînent l’aile ou qui boîtent telle la perdrix avant le brusque envol qui surprend toujours le chasseur, le Verlaine des états d’âme (Spleen), du chuchotis, de la confidence absolue (Extase), le Verlaine sensible au son autant qu’au sens (J’ai presque peur) ou à cette voix

“Qui fait comme du bien et du mal à la fois
Et le mal et le bien, tout a les mêmes charmes,”

cette voix que Fauré, seul (Verlaine n’est-il pas “exquis à mettre en musique” ?), reconnaîtra dans les confidences d’Emma Bardac ; une voix sertie dans un écrin d’arpèges pianistiques, d’instabilités harmoniques, qui refuse toute couleur (“Je vous montrerai volontiers le bureau de Gabriel Fauré”, lettre de Madame Blanche Fauré-Frémiet à Claude d’Esplas, 10 mars 1979), où ne règne que la nuance et qui tord le cou à l’éloquence et qui va, “fleurant la menthe et le thym”, comme dans les prés fauchés de neuf au cœur des mois de juin de la Barguilhère ; une voix à satisfaire “les belles écouteuses” avec de lointains souvenirs de mandoline ou de balancements de gondoles, une voix “moyenne” au timbre d’opéra “avec de l’allant et sans ralentir”, comme les appréciait Fauré qui exécrait les “gosiers délicats”, une voix de mesure (Fauré était “un vivant métronome”, insistait Claire Croiza), une voix disciplinée pour une “interprétation difficile : lente de mouvement et agitée d’expression, heureuse et douloureuse, ardente et découragée” (Lettre à Winaretta Singer, au sujet de Green) ou encore, comme il le conseillait à la belle Madame Baugnies : “ne pas chanter lentement, l’allure est vive, émue, presque haletante”, directives qu’essaieront de suivre — accompagnateurs plus ou moins aidant — les Raunay, Balguerie, Bréval, Croiza (“la partie vocale est difficile à fixer”, s’étonne celle-ci) ou Madeleine Mathieu ou autres Lubin : “J’étais au Conservatoire lorsque Gabriel Fauré en était le Directeur et pendant quatre ans, il me faisait chercher à ma classe, et me faisait chanter beaucoup de ses mélodies. J’ai été aussi sa Pénélope à l’Opéra. Il m’aimait beaucoup” (Lettre à Claude d’Esplas, 20 mars 1978). Une voix qui rendra donc au mieux ces “opéras de chambre” ou ces “symphonies d’appartement” que sont les cycles de mélodies fauréennes, ensembles dans lesquels instrument et chant fusionnent au point de rassembler — en fin de compte et à jamais — “cette chair accroupie et cet esprit malade”, accomplissant ainsi le vœu le plus secret du Prince des Poètes qui, seul, Mallarmé l’affirme : “affronta dans toute l’épouvante, l’état du chanteur et du rêveur”.

CLAUDE D'ESPLAS - La Leçon de Musique

German Version


Monsegur Vaillant sings to her own accompaniment at the piano
Soprano and concert pianist

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